ผู้โดยสารที่เดินทางมาจากอิตาลีดูแลผ้าเช็ดจมูกที่เก็บเองที่สนามบินนานาชาติลอสแองเจลิสเมื่อวันที่ 3 ธันวาคม รูปภาพMario Tama/Getty
CDC เพิ่งแบ่งปันอาการของการติดเชื้อ Omicron 43 คนแรกที่ได้รับการยืนยันในสหรัฐอเมริกา

อาการไอ เหนื่อยล้า ความแออัด และน้ำมูกเป็นอาการที่พบได้บ่อยที่สุด

ยุโรปก็มีผู้ป่วยที่ไม่รุนแรงเช่นกัน แต่เร็วเกินไปที่จะดำเนินการเหมือน Omicron เป็นไข้หวัด

ข้อมูลแรกเกี่ยวกับอาการ Omicron ในสหรัฐอเมริกาเริ่มหลั่งไหลเข้ามา ข้อมูลนี้เป็นสัญญาณเริ่มต้นว่าวัคซีนยังคงทำหน้าที่ในการปัดป้องการเจ็บป่วยที่รุนแรง แม้ว่าจะชี้ให้เห็นถึงความเป็นไปได้ที่การติดเชื้อที่คล้ายหวัดเล็กน้อยอาจจับได้ง่ายขึ้น สำหรับคนที่ได้รับวัคซีน

เมื่อวันศุกร์ที่ผ่านมา ศูนย์ควบคุมและป้องกันโรคได้เผยแพร่รายงานผู้ป่วยโรค Omicron 43 รายแรกที่ได้รับการยืนยันใน 22 รัฐของสหรัฐฯ กรณีดังกล่าวไม่รุนแรงมากนัก หนึ่งคนเข้ารับการรักษาในโรงพยาบาลและออกจากโรงพยาบาลหลังจากสองวัน

“อาการที่รายงานบ่อยที่สุดคืออาการไอ เหนื่อยล้า และคัดจมูกหรือน้ำมูกไหล” CDC กล่าว

แต่ผู้ป่วยรวมถึงผู้ใหญ่ที่ได้รับการฉีดวัคซีนจำนวนมากและผู้ที่ได้รับวัคซีนกระตุ้น (ผู้ป่วยในโรงพยาบาลได้รับการฉีดวัคซีนแล้ว)

จาก 43 รายการที่รวมอยู่ในรายงาน:

40 มีอาการ

34 ได้รับการฉีดวัคซีนครบถ้วน

25 มีอายุต่ำกว่า 40 ปี

14 เดินทางไปต่างประเทศในช่วงสองสัปดาห์ที่ผ่านมา

14 ได้รับดีเด่น (แม้ว่าผู้อำนวยการ CDC Rochelle Walensky กล่าวในภายหลังในระหว่างการบรรยายสรุปว่า “บางคนที่มีผู้สนับสนุนเพิ่งได้รับมัน” โดยบอกว่าการป้องกันผู้สนับสนุนของพวกเขาอาจยังไม่เริ่มดำเนินการ)

6 มีอาการหายใจลำบาก

6 เคยติดเชื้อโคโรนาไวรัส

3 สูญเสียการรับรู้รสหรือกลิ่น

1 เข้ารับการรักษาในโรงพยาบาล (เป็นเวลาสองวัน)

คนส่วนใหญ่ในรายงานมีอาการไอ (33) และมากกว่าครึ่งมีอาการเหนื่อยล้า (24) หรือคัดจมูกหรือมีน้ำมูกไหล (22) มีรายงานไข้ คลื่นไส้ อาเจียน หายใจลำบาก และท้องร่วง แต่พบน้อยกว่ามาก มีเพียงสามคนเท่านั้นที่สูญเสียรสชาติหรือกลิ่น ซึ่งเป็นอาการที่เกี่ยวข้องกับสายพันธุ์โคโรนาไวรัสรุ่นก่อนๆ

รายละเอียดอาการเยือกเย็นนั้นมักสะท้อนถึงสิ่งที่รายงานในช่วงต้น ๆ อื่น ๆ ได้เปิดเผยทั้งในสหภาพยุโรปและสหราชอาณาจักร

ในสหราชอาณาจักรเครื่องมือติดตามอาการ Zoe COVID-19ซึ่งใช้แอปสมาร์ทโฟนเพื่อบันทึกว่าผู้คนหลายแสนคนรู้สึกอย่างไรทุกวันทั่วประเทศนั้น บันทึกแนวโน้มของการติดเชื้อที่ไม่รุนแรงมากขึ้นในหมู่ผู้ใหญ่ที่ได้รับวัคซีนและกระตุ้นด้วย Omicron

ในขณะที่เดลต้ายังคงมีผู้ป่วยมากกว่า 95% ในสหราชอาณาจักร ทิม สเปคเตอร์ นักวิจัยหลักของ Zoe COVID Study กล่าวว่าเขาได้เห็นสัญญาณว่า Omicron อยู่รอบๆ และกำลังแพร่กระจาย

Spector บรรยายถึงเหตุการณ์ “superspreader” ล่าสุด ซึ่งน่าจะเกี่ยวข้องกับ Omicron ในงานเลี้ยงวันเกิดของชายชราวัย 60 ปี ที่นั่น คนทั้งหมด 18 คนได้รับการฉีดวัคซีน และหลายคนได้รับการส่งเสริม แม้ว่าผู้ร่วมงานปาร์ตี้จำนวนมากจะทำการตรวจโควิด-19 อย่างรวดเร็วก่อน แต่การทดสอบหนึ่งภายหลังมีผลตรวจเป็นบวก และภายในเวลาเพียงสองสามวัน คนอื่นๆ อีก 15 คนที่เข้าร่วมงานปาร์ตี้ก็ทำเช่นกัน

“ไม่น่าเป็นไปได้อย่างยิ่งที่เดลต้าจะมีพฤติกรรมแบบนั้น” สเปคเตอร์บอกกับ Insider “แม้ว่าคุณจะถูกแว็กซ์สองครั้งหรือสามครั้ง แต่ก็ยังไม่สามารถป้องกันการติดเชื้อได้”

สำนักงานหลักประกันสุขภาพแห่งสหราชอาณาจักรเช่นเดียวกันกล่าวว่าไมครอนคือ “การแสดงความได้เปรียบในการเจริญเติบโต” มากกว่าเดลต้าและที่ตัวแปรใหม่คือ “มีแนวโน้มที่จะ outcompete เดลต้าในสหราชอาณาจักรและครอบงำ.”

สเปคเตอร์กล่าวว่านั่นหมายความว่าการทดสอบและติดตามตัวแปรนี้ยากขึ้นมาก และ “เวลาต้องเหมาะสม” สำหรับการทดสอบ

“เราต้องมีสติ” เขากล่าว “เกือบทุกคนจะได้รับสิ่งนี้”

เขากล่าวเสริมว่า: “คนส่วนใหญ่จะคิดว่าพวกเขาเป็นหวัด”

ไม่มีใครในสหราชอาณาจักรเข้ารับการรักษาในโรงพยาบาลหรือเสียชีวิตจากการติดเชื้อ Omicron ที่ได้รับการยืนยัน

“ที่จริงฉันคิดว่าเรื่องไร้สาระ” Vaughn Cooper ผู้อำนวยการศูนย์ชีววิทยาวิวัฒนาการและการแพทย์แห่งมหาวิทยาลัย Pittsburgh กล่าวกับ Insider

คำอธิบายที่น่าจะเป็นไปได้มากกว่านั้น Cooper และนักวิทยาศาสตร์คนอื่นๆ อีกหลายคนกล่าวว่า ผู้คนจำนวนมากขึ้นมีภูมิคุ้มกันต่อไวรัสในระดับหนึ่ง ไม่ว่าจะโดยการฉีดวัคซีน การติดเชื้อตามธรรมชาติ หรือทั้งสองอย่างรวมกัน ซึ่งส่งผลให้มีอาการน้อยลง

“ฉันคิดว่าทั้งหมดเป็นเพราะว่ามันแพร่เชื้อให้กับคนที่เคยเห็นโคโรนาไวรัสเหมือนเมื่อก่อน” คูเปอร์กล่าวเสริม

คนหนุ่มสาวที่มีแนวโน้มน้อยที่จะเข้ารับการรักษาในโรงพยาบาลและมีแนวโน้มที่จะแสดงอาการเล็กน้อย เป็นตัวแทนของกรณี Omicron ส่วนใหญ่ที่ตรวจพบ: 58% ของกรณี Omicron ในการศึกษา CDC เป็นผู้ใหญ่ที่อายุน้อยกว่า 40 ปี

ดังนั้น ผู้เชี่ยวชาญด้านโรคจึงเตือนว่าอย่าคาดการณ์เกี่ยวกับความรุนแรงของ Omicron มากเกินไป โดยเฉพาะอย่างยิ่งเนื่องจากตัวแปรดังกล่าวมีสัดส่วนน้อยกว่า 1% ของจำนวนผู้ป่วย coronavirus ตามลำดับในยุโรปและสหรัฐอเมริกา

“เราเคยเห็นผู้ป่วย Omicron เพียงไม่กี่รายในบริเวณ Bay Area” Bob Wachter หัวหน้าภาควิชาแพทยศาสตร์แห่งมหาวิทยาลัยแคลิฟอร์เนียซานฟรานซิสโกกล่าวกับ Insider “สิ่งที่เราได้เห็นมาจนถึงตอนนี้เป็นประสบการณ์เดียวกันกับทุกคน — กรณีที่ร้ายแรงกว่าเดลต้า แต่ตัวเลขนั้นน้อยมากจนเราไม่สามารถเข้าใจได้มากนัก”

Omicron ยังคงสามารถ ‘ครอบงำระบบสุขภาพ’ CDC กล่าว
ยิ่ง Omicron แพร่ระบาดมากเท่าไร โอกาสที่การรักษาในโรงพยาบาลและการเสียชีวิตก็จะเพิ่มมากขึ้นเท่านั้น เนื่องจากผู้คนจำนวนมากขึ้น รวมถึงผู้ที่ไม่ได้รับวัคซีน จะติดเชื้อ นักวิทยาศาสตร์สงสัยว่า Omicron สามารถแพร่เชื้อได้ดีกว่าสายพันธุ์ coronavirus อื่น ๆ และการศึกษาในห้องปฏิบัติการในช่วงต้นชี้ให้เห็นว่าการหลีกเลี่ยงแอนติบอดีจากวัคซีนของไฟเซอร์สองโดสได้ดีกว่าไวรัสรุ่นดั้งเดิม

“แม้ว่าการติดเชื้อส่วนใหญ่จะไม่รุนแรง แต่รูปแบบที่แพร่เชื้อได้สูงอาจส่งผลให้มีผู้ป่วยมากพอที่จะครอบงำระบบสุขภาพ” CDC กล่าวในรายงาน

CDC กล่าวว่าการให้วัคซีนอย่างง่ายดายดูเหมือนจะติดเชื้อ Omicron การให้ยาเสริมจึงเป็นความจำเป็นเร่งด่วนสำหรับทุกคนที่มีความเสี่ยงสูงต่อการติดเชื้อ COVID-19 รวมถึงผู้อยู่อาศัยในบ้านพักคนชราและสถานดูแลระยะยาว

สำหรับตอนนี้ CDC ยังคงแนะนำกลยุทธ์การต่อสู้กับไวรัสโคโรน่ากับ Omicron ที่พยายามแล้วและจริง: รับวัคซีน เพิ่มพลัง สวมหน้ากาก ปรับปรุงการระบายอากาศ ทดสอบ กักกัน และแยกผู้ป่วย