ศูนย์ควบคุมและป้องกันโรค (CDC) รายงานว่ามีผู้เสียชีวิตอย่างน้อย 6 รายจากการระบาด ของโรคไข้กาฬนกนางแอ่นในฟลอริดา ผู้เสียชีวิต 6 รายและรายงานผู้ป่วยอย่างน้อย 24 รายอยู่ในกลุ่มชายที่มีเพศสัมพันธ์กับชาย รายงานของ CDC แต่โรคนี้สามารถส่งผลกระทบต่อผู้คนจากทุกเชื้อชาติ เพศ หรือรสนิยมทางเพศ ( เดอะนิวยอร์กไทม์สรายงานว่าจำนวนผู้เสียชีวิตทั้งหมดในขณะนี้คิดเป็นเจ็ดรายโดยมีรายงานผู้ป่วยทั้งหมด 26 รายแม้ว่าจะไม่ได้รับการยืนยันในการแถลงข่าวของ CDC) CDCรายงานประมาณครึ่งหนึ่งเป็นชายชาวฮิสแปนิก

โรคไข้กาฬนกนางแอ่นเป็นโรคที่เกิดจากแบคทีเรีย Neisseria meningitidis ตามCDC “[t] ความเจ็บป่วยเหล่านี้มักจะรุนแรง [และ] อาจถึงตายได้” และสามารถแสดงเป็นเยื่อหุ้มสมองอักเสบ (“การติดเชื้อของเยื่อบุของสมองและไขสันหลัง”) หรือภาวะโลหิตเป็นพิษการติดเชื้อในกระแสเลือด ผลกระทบอาจร้ายแรง ตามข้อมูลของ CDC “10 ถึง 15 ใน 100 คนที่มีโรคไข้กาฬนกนางแอ่นจะตาย” และหนึ่งในห้าจะประสบกับความพิการในระยะยาว ซึ่งรวมถึงการสูญเสียแขนขา หูหนวก และปัญหาเกี่ยวกับระบบประสาท

โรคไข้กาฬนกนางแอ่นแพร่กระจายผ่านการสัมผัสอย่างใกล้ชิดและเป็นเวลานานกับน้ำลายหรือน้ำลายของผู้ติดเชื้อ ซึ่งสามารถเกิดขึ้นได้จากกิจกรรมต่างๆ เช่น การจูบหรือการไอ CDC ตั้งข้อสังเกตว่าแบคทีเรีย “ไม่ติดต่อได้เท่ากับเชื้อโรคที่ทำให้เกิดโรคไข้หวัดหรือไข้หวัดใหญ่” และผู้คนไม่จับแบคทีเรียโดยการสัมผัสแบบไม่เป็นทางการ เช่น “อากาศหายใจในที่ที่มีผู้ป่วยโรคไข้กาฬนกนางแอ่น”

อาการโรคไข้กาฬนกนางแอ่น
ตามCDCอาการของโรคไข้กาฬนกนางแอ่นอาจเกิดขึ้นโดยฉับพลัน “อาการแรกๆ อาจปรากฏเป็นอาการคล้ายไข้หวัดใหญ่แต่โดยทั่วไปแล้วอาการจะแย่ลงอย่างรวดเร็ว” แถลงข่าวอธิบาย อาการของโรคไข้กาฬนกนางแอ่น ได้แก่:

ไข้สูง

ปวดศีรษะ

คอแข็ง

คลื่นไส้หรืออาเจียน

ผื่นสีม่วงเข้ม

ความไวต่อแสง

สภาพจิตใจที่เปลี่ยนแปลงรวมทั้งความสับสน

การรักษาและป้องกันโรคไข้กาฬนกนางแอ่น
โรคไข้กาฬนกนางแอ่นรักษาได้หลายโรคยาปฏิชีวนะ, และCDC พูดว่าสิ่งสำคัญคือต้องเริ่มการรักษาโดยเร็วที่สุดหากคุณเริ่มมีอาการ เนื่องจากการรักษาด้วยยาปฏิชีวนะสามารถลดโอกาสในการเสียชีวิตได้ การรักษาอื่นๆ อาจรวมถึงการช่วยหายใจ การใช้ยาเพื่อช่วยให้ความดันโลหิตต่ำ และการผ่าตัดเอาเนื้อเยื่อที่ตายแล้วออก

โรคไข้กาฬนกนางแอ่นสามารถป้องกันได้ด้วยวัคซีน 2 ชนิด ได้แก่ โรคไข้กาฬนกนางแอ่น (MenACWY) และโรคไข้กาฬนกนางแอ่นซีโรกรุ๊ปบี (MenB) ในแง่ของการระบาดในปัจจุบัน CDC แนะนำให้ “เกย์ ไบเซ็กชวล และชายอื่นๆ ที่มีเพศสัมพันธ์กับผู้ชายได้รับวัคซีนป้องกันโรคไข้กาฬนกนางแอ่น (MenACWY) หากพวกเขาอาศัยอยู่ในฟลอริดา หรือพูดคุยกับผู้ให้บริการด้านสุขภาพเกี่ยวกับการฉีดวัคซีนหากพวกเขากำลังเดินทาง ไปฟลอริดา” องค์กรยังตั้งข้อสังเกตว่าผู้ที่ติดเชื้อเอชไอวีควรได้รับการฉีดวัคซีนป้องกันโรคไข้กาฬนกนางแอ่นเป็นประจำ

José R. Romero, MD, ผู้อำนวยการศูนย์การสร้างภูมิคุ้มกันและโรคระบบทางเดินหายใจแห่งชาติกล่าวว่า “การฉีดวัคซีนป้องกันโรคไข้กาฬนกนางแอ่นเป็นวิธีที่ดีที่สุดในการป้องกันโรคร้ายแรงนี้ ซึ่งอาจเป็นอันตรายถึงชีวิตได้อย่างรวดเร็ว คุณสามารถรับวัคซีนป้องกันโรคไข้กาฬนกนางแอ่นได้ที่สำนักงานแพทย์ ร้านขายยา ศูนย์สุขภาพชุมชน หรือแผนกสุขภาพในพื้นที่ และ CDC ตั้งข้อสังเกตว่า “[i]ผู้ให้บริการประกันควรจ่ายค่าวัคซีนป้องกันโรคไข้กาฬนกนางแอ่นสำหรับผู้ที่ได้รับการแนะนำในระหว่างการระบาด” ระหว่างการระบาดอย่างต่อเนื่องในฟลอริดา “ใครๆ ก็สามารถรับวัคซีน MenACWY ได้ฟรีที่แผนกสุขภาพของเคาน์ตี”